Theodoros Middleton 2017
Theodoros Middleton, Executive Director of Digital Tree, Looks Back on 2017

On the last days of the year, it is common to set our new year’s goals and resolutions. Every year, I attempt to do a recap of the year that’s coming to an end.
I believe it is an important promise I owe to the board that trusts us, the partners that support us, and the friends and clients that have certain demands and expectations from the company.

To put it briefly, 2017 has been a rather interesting year. Challenging and demanding, but intriguing. 2017’s demands and any challenges that occurred, were expected for a company of our growth and age. The way we manage these challenges in 2018, will prove how worthy we are of what we have.

Brief retrospective

New Year’s Day 2014 was a fateful day, as that was the day a new chapter in my professional life began when I became the Executive Director of Digital Tree E-publishers (it was known as ‘Sports and Media Corporation, SMEG’ back then). Exactly 4 years ago, only 4 people were working in the company, under Chief Editor and Director, Thomas Frantzis, who poured their souls into the company’s only webpage, A year later, after the hardest year in Cyprus’s modern financial history, these people had seen their salaries take significant cuts, as the company’s budget was severely limited. 

Besides budget cuts and the general financial crisis, back then, there was no online advertising in Cyprus, just a very small percentage. I distinctly remember asking the commercial department what percentage of the marketing budget was allocated online, and the response was laughable. The very brief answer was ‘minimal’. 

With a Board of Directors that stood by the company from the start, supporting our vision for an online news company, we fought. With passion and persistence, much patience, and consistency, we fought.

Four years later, we can be proud of having created a company on a very steady foundation, with excellent management and talented editors. Now, the company has 70 employees and a portfolio of websites, each with its dedicated audience and specialised content. We offer complete services to our clients and a creative workplace environment to our partners. Despite our rapid growth and the, approximately, 50% increase in our operational expenses, we predict that 2017 will close profitably.

This is a brief retrospective of the year that’s coming to an end and a very reserved prediction about the coming year. remains the group’s crowning jewel and an impressive case study. It is the site with the largest traffic. Not just within sports webpages, or Digital Tree’s webpages. It is the webpage with the largest traffic in Cyprus, regardless of content. Its journalists, always objective, updated, dedicated, and consistent, manage the impossible, which to them, is simply the expected. They are a constant surprise and inspiration.

Offsite had a tough year, as we began its merger with Only Cy. For the teams to function properly and communicate in harmony, many changes had to be made. The webpage, its social media, and its newsletter underwent structural changes. Recently, Giorgos Kafkalias was tasked with the support and direction of the team, as he embodies our company’s principles, being fair, capable, and knowledgeable in digital journalism. In 2018, Offsite will become the webpage that we have all envisioned, for which we have great expectations, as we have editors with experience, motivation, drive, and perseverance, as well as the group’s support in every aspect.

Peggy Spineli began her collaboration with us, as an outsider partner. Specifically, she was a writer of a column in Only Cy about startups and the Cypriot landscape, which was later turned into Impossible.Works. Besides this webpage, Peggy is responsible for all of the company’s specialised webpages, like Avant-Garde, Kitchen Island, and MyLife, which will burst into the scene in 2018.

Kitchen Island is, currently, the company’s most ‘delicious’ asset.

Avant-Garde is an ‘addiction’. Diversity and opinions in their least politically correct form.

The company’s Digital Tree Productions department is an investment in audiovisual content that is already bearing fruit.

Finally, Car made its appearance in 2017 and is the most complete package in regards to car outlets. The online show ‘Start Your Engines’, has received excellent reviews and has recorded impressive figures, with over 100k views per episode.

In 2017, Digital Tree acquired Convert PLC and Design Temple. The company they formed was renamed Tabs and Spaces. Michalis Tyrimos was tasked with the merging and direction of this company, and the team consisted of 12 people in total, offering complete digital transformation services. The team has already completed significant projects, confidently painting a very healthy and intriguing picture for a rather creative year.

The company’s e-commerce department has been growing stronger. Specifically, Ergodotisi, after its impressive journey in Cyprus, is migrating to Greece, and the first reviews are very promising.

STS Events has been growing, under the direction of Stelios Kythreotis, who has managed to complete the new ‘Cento Milia’ project, during which, 100 supercars came together to do a tour of Cyprus for charity, while for yet another year, the ‘Boyz Stuff’ exhibition smashed all records, gathering 11.000 people at the State Expo.

The changes and additions on a managerial level played their own very important role.

Giorgos Theodorou was tasked with the commercial direction of Digital Tree, proving right from the start that sales were a department with huge potential. Now, besides banner sales, we offer our clients services such as native ads, video productions, etc.
In March, Xenia Xenophontos took up the position of Digital Tree Media director. She’s a person who believes in the Media with a passion, more so than anyone else. She struggles daily, to create a suitable environment for our company’s further growth. I met her years ago, as the President of COPA, a position she holds to this day.
Midway through 2017, Christos Savvidis took up the company’s operations, a crucial position, if you consider the company’s rapid growth and the procedures that needed to be designed.

Michalis Tyrimos, as I mentioned, manages Tabs & Spaces, as well as Ergodotisi.
Financial Director, Charis Fragoulides and I, are the only ‘old’ members of the company. 

The most interesting element about this managerial team is that, besides Giorgos and Michalis, none of the company’s directors have studied their respective fields. Xenia began her studies as a doctor, Christos used to work as a project manager in a construction company in Dubai, Charis came from PWC, having studied chemical engineering, while I studied and worked as a lawyer for 7 years.

Despite all this, I firmly believe that the company’s greatest achievement is that it attracts the best. The fact that people of the company receive offers from other groups serves as confirmation of this notion. Higher positions, bigger wages, and ambitious promises have all been rejected by Digital Tree’s people, with no demand for counter-offers. For an employer, such a response is the greatest confirmation of their partner selection, while it also generates a great responsibility to maintain and further improve working conditions, as well as satisfy their partners’ potential and ambitions.

In 2018, our portfolio won’t grow horizontally, but vertically. We will come forward with new ideas and innovations, and we will expand and improve our teams. With careful, responsible, and serious moves.

I wish a happy year full of love, health, and happiness to everyone.

Theodoros Middleton, Executive Director of Digital Tree E-Publishers


Είθισται, λίγο πριν την εκπνοή της χρονιάς να θέτουμε τους στόχους που θα θέλαμε να εκπληρώσουμε τη νέα. Κάθε χρόνο, προσπαθώ να κάνω έναν απολογισμό της χρονιάς που πέρασε.

Θεωρώ πως είναι μια σημαντική υπόσχεση που οφείλω στο συμβούλιο που μας εμπιστεύεται, στους συνεργάτες που μας στηρίζουν, στους φίλους και πελάτες που έχουν απαιτήσεις και προσδοκίες από την εταιρεία.

Πολύ συνοπτικά και επιγραμματικά, το 2017 υπήρξε μια πολύ ενδιαφέρουσα χρονιά. Δύσκολη και απαιτητική, αλλά εξαιρετικά ενδιαφέρουσα. Οι απαιτήσεις του 2017 και οι όποιες προκλήσεις μπορεί να προέκυψαν ήταν αναμενόμενες για μια εταιρεία με τη δική μας ανάπτυξη και ηλικία. Η διαχείριση των προκλήσεων αυτών μέσα στο 2018, θα αποδείξει πόσο άξιοι είμαστε για όλα όσα έχουμε.

Σύντομη Αναδρομή

Η πρωτοχρονιά του 2014, ήταν μια σημαδιακή ημερομηνία, καθώς τότε ξεκίνησε ένας νέος κύκλος στην επαγγελματική μου ζωή, όταν ανέλαβα τη διεύθυνση της Digital Tree E-publishers (Sports and Media Corporation, SMEG, όπως ονομαζόταν τότε). Πριν ακριβώς 4 χρόνια, στην εταιρεία εργάζονταν 4 μόνο άτομα, υπό την αρχισυνταξία και διεύθυνση του Θωμά Φραντζή, βάζοντας ψυχή στο ένα και μοναδικό site της εταιρείας, το Έναν χρόνο μετά την πιο δύσκολη χρονιά στη σύγχρονη οικονομική ιστορία της Κύπρου, τα άτομα αυτά είχαν υποστεί σοβαρές περικοπές στον μισθό τους, καθώς τα budgets της εταιρείας ήταν συρρικνωμένα.

Εκτός από το κούρεμα και τη γενικότερη οικονομική κρίση, εκείνη την περίοδο δεν υπήρχε online διαφήμιση στην Κύπρο, παρά μόνο σε ένα πολύ μικρό ποσοστό. Θυμάμαι χαρακτηριστικά πως είχα ζητήσει μια ανάλυση από το εμπορικό τμήμα για το ποσοστό του marketing budget που διοχετεύοταν online και η απάντηση ήταν γελοία. “Μηδαμινά” ήταν η πολύ λακωνική απάντηση.

Με ένα Διοικητικό Συμβούλιο, το οποίο στάθηκε εξ´αρχής δίπλα στην εταιρεία, στηρίζοντας το όραμά μας για μια εταιρεία διαδικτυακής ενημέρωσης, δώσαμε τη μάχη μας. Με πάθος και επιμονή, πολύ υπομονή και συνέπεια, δώσαμε τη μάχη μας.

Σήμερα, τέσσερα χρόνια μετά, μπορούμε να είμαστε υπερήφανοι έχοντας δημιουργήσει μια εταιρεία σε πολύ υγιή θεμέλια, με εξαιρετικό management και ταλαντούχους συντάκτες. Πλέον, η εταιρεία εργοδοτεί 70 άτομα, έχει ένα πλούσιο portfolio websites, το καθένα με το δικό του φανατικό κοινό και εξειδικευμένο περιεχόμενο. Προσφέρουμε ολοκληρωμένες υπηρεσίες στους πελάτες μας και δημιουργικό περιβάλλον εργασίας στους συνεργάτες μας. Παρ’ όλη τη ραγδαία μας ανάπτυξη και την κατά 50% περίπου αύξηση των λειτουργικών μας εξόδων, η πρόβλεψή μας είναι πως το 2017 θα κλείσει με κέρδος.

Αυτός είναι ένας σύντομος απολογισμός της χρονιάς που ολοκληρώνεται και μια πολύ συγκρατημένη πρόβλεψη για τη χρονιά που έρχεται.

Το παραμένει η ναυαρχίδα του ομίλου και ένα εντυπωσιακό case study. Προκειται για το site με το μεγαλύτερο traffic. Όχι απλά αθλητικό site, ούτε site της Digital Tree. Πρόκειται για το site με το μεγαλύτερο traffic στην Κύπρο, ανεξαρτήτως περιεχομένου. Οι δημοσιογράφοι του, πάντα αμερόληπτοι, ενημερωμένοι, αφοσιωμένοι και συνεπείς, επιτυγχάνουν το ακατόρθωτο, που για αυτούς είναι απλά το αναμενόμενο. Αποτελούν μια συνεχή έκπληξη και έμπνευση.

H Offsite είχε μια δύσκολη χρονιά φέτος, καθώς ξεκινήσαμε με τη συνένωσή της με το Only Cy. Πολλές αλλαγές έπρεπε να πραγματοποιηθούν προκειμένου να λειτουργήσουν οι ομάδες και να υπάρχει συνεννόηση και αρμονία. Δομικές αλλαγές έγιναν στο site, στα social media αλλά και στο newsletter. Τη στήριξη της ομάδας και καθοδήγηση αυτής ανέλαβε πρόσφατα ο Γιώργος Καυκαλιάς, ο οποίος αντιπροσωπεύει τις αρχές της εταιρείας μας όντας δίκαιος, ικανός και γνώστης της digital δημοσιογραφίας. Μέσα στο 2018, η Offsite θα γίνει το site που όλοι έχουμε οραματιστεί και για το οποίο έχουμε εξαιρετικές προσδοκίες, έχοντας συντάκτες με εμπειρία, κίνητρο, θέληση και πείσμα αλλά και τη στήριξη όλου του ομίλου σε κάθε τομέα.

Η Πέγκυ Σπινέλη ξεκίνησε τη συνεργασία της μαζί μας ως εξωτερικός συνεργάτης. Συγκεκριμένα, ήταν η αρθρογράφος μιας στήλης στο Only Cy που αφορούσε τα startups και το κυπριακό οικοσύστημα, στήλη που εξελίχθηκε στο Impossible.Works. Η Πέγκυ, εκτός από το συγκεκριμένο site, είναι υπεύθυνη για όλα τα εξειδικευμένα sites της εταιρείας, την Avant-Garde, το Kitchen Island και το MyLife, με το οποίο θα κάνει ποδαρικό το 2018.

Το Kitchen Island είναι ό,τι πιο «νόστιμο» έχουμε αυτήν τη στιγμή στον Όμιλο.

Η Avant-Garde είναι ένας «εθισμός». Η διαφορετικότητα και η άποψη στην πιο non-politically correct μορφή της.

Το Digital Tree Productions τμήμα της εταιρείας, είναι μια επένδυση σε οπτικοακουστικό περιεχόμενο που ήδη αποδίδει καρπούς.

Τέλος, το Car έκανε την εμφάνισή του το 2017 και είναι η πιο ολοκληρωμένη πρόταση σε θέματα αυτοκίνησης. Η διαδικτυακή εκπομπή «Start Your Engines», έχει εξαιρετικές κριτικές και εντυπωσιακές επιδόσεις με περισσότερα από 100k views σε κάθε επεισόδιο

To 2017, αγοράστηκαν από την Digital Tree οι εταιρείες Convert PLC και Design Temple. Η εταιρεία που προέκυψε, μετονομάστηκε Tabs and Spaces. Τη σύμπτυξη και διεύθυνση αυτής, ανέλαβε ο Μιχάλης Τυρίμος, ενώ η ομάδα αριθμεί συνολικά 12 άτομα, προσφέροντας ολοκληρωμένες υπηρεσίες digital transformation. Σημαντικά projects έχουν ήδη ολοκληρωθεί από την ομάδα, δίνοντάς μας με σιγουριά μια πολύ υγιή και ενδιαφέρουσα εικόνα για ένα πολύ δημιουργικό νέο έτος.

Το e-commerce της εταιρείας δυναμώνει αρκετά. Συγκεκριμένα, η Ergodotisi μεταναστεύει στην Ελλάδα μετά την τόσο εντυπωσιακή πορεία που διένυσε στην Κύπρο και ξεκινά με πολύ καλές πρώτες κριτικές.

Η εταιρεία STS Events εξελίσσεται υπό τη διεύθυνση του Στέλιου Κυθραιώτη, ο οποίος κατάφερε να φέρει εις πέρας με απόλυτη επιτυχία το νέο concept Cento Milia, κατά τη διάρκεια του οποίου συγκεντρώθηκαν 100 super cars για να κάνουν τον γύρο της Κύπρου για φιλανθρωπικό σκοπό, ενώ για ακόμα μια χρονιά η έκθεση Boyz Stuff έσπασε κάθε ρεκόρ, συγκεντρώνοντας 11.000 άτομα στην Κρατική Έκθεση.

Οι αλλαγές και προσθήκες που έγιναν σε διευθυντικό επίπεδο έπαιξαν τον δικό τους πολύ σημαντικό ρόλο.

Ο Γιώργος Θεοδώρου, ανέλαβε την εμπορική διεύθυνση της Digital Tree, αποδεικνύοντας από πολύ νωρίς πως οι πωλήσεις ήταν ένας τομέας με τεράστια προοπτική. Πλέον, πέραν της πώλησης banners, προσφέρουμε στους πελάτες μας υπηρεσίες όπως native ads, video productions κλπ. Η Ξένια Ξενοφώντος, από τον Μάρτιο ανέλαβε την Digital Tree Media. Πρόκειται για έναν άνθρωπο που πιστεύει στα media, όσο κανείς. Καθημερινά, δίνει μάχες για να δημιουργήσει το κατάλληλο περιβάλλον ώστε να αναπτυχθεί η εταιρεία μας περισσότερο. Την είχα γνωρίσει πριν από χρόνια ως Πρόεδρο του ΚΟΕΔ, θέση που συνεχίζει να κατέχει. Ο Χρήστος Σαββίδης ανέλαβε μέσα στο 2017 τα operations της εταιρείας, μια θέση κρίσιμη, αν αναλογιστεί κανείς τη ραγδαία ανάπτυξη της εταιρείας και τις διαδικασίες που έπρεπε να σχεδιαστούν. Ο Μιχάλης Τυρίμος, όπως ανέφερα, διευθύνει την εταιρεία Tabs and Spaces αλλά και την Ergodotisi. Οι μόνοι «παλιοί» είμαστε ο Χάρης Φραγκουλίδης, Οικονομικός Διευθυντής του Ομίλου και εγώ.

Το πιο ενδιαφέρον στοιχείο αυτής της διευθυντικής ομάδας είναι πως, πλην του Γιώργου και του Μιχάλη, κανείς από τους Διευθυντές της εταιρείας, δεν έχει σπουδάσει το αντικείμενο στο οποίο εργάζεται. Η Ξένια ξεκίνησε τις σπουδές της ως γιατρός, ο Χρήστος εργαζόταν ως project manager σε κατασκευαστική εταιρεία στο Dubai, ο Χάρης ήρθε από την PWC, έχοντας σπουδάσει χημικός μηχανικός, ενώ εγώ σπούδασα και εργάστηκα ως δικηγόρος για 7 χρόνια.

Τα καλύτερα έπονται. Παρ' όλα αυτά, πιστεύω ακράδαντα, πως το μεγαλύτερο επίτευγμα της εταιρείας είναι ότι αποτελεί πόλο έλξης των καλυτέρων. Το γεγονός πως άνθρωποι της εταιρείας δέχονται προτάσεις από άλλους ομίλους αποτελεί επιβεβαίωση αυτής μου της θέσης. Υψηλότερες θέσεις, μεγαλύτερες απολαβές και μεγαλεπήβολες υποσχέσεις, απορρίφθηκαν από ανθρώπους της Digital Tree, χωρίς την απαίτηση αντιπροτάσεων. Για έναν εργοδότη, μια τέτοια αντίδραση αποτελεί την ύψιστη επιβεβαίωση για την επιλογή των συνεργατών του, ενώ ταυτόχρονα, αποτελεί και μεγάλη ευθύνη για συντήρηση και ακόμη μεγαλύτερη βελτίωση των συνθηκών εργασίας και ικανοποίηση των προσδοκιών και φιλοδοξιών που μπορεί να έχουν οι συνεργάτες του.

Το 2018 δεν θα μεγαλώσουμε το portfolio μας οριζόντια. Θα το αναπτύξουμε κάθετα. Θα βγούμε μπροστά με νέες ιδέες και καινοτομίες. Θα μεγαλώσουμε και θα βελτιώσουμε τις ομάδες μας. Με προσεκτικές κινήσεις, ευθύνη και σοβαρότητα.

Εύχομαι σε όλους καλή χρονιά, αγάπη, με υγεία και ευτυχία.

Θεόδωρος Μίντλετον, Εκτελεστικός Διευθυντής Digital Tree E-Publisher